マンU、完璧な開幕。3戦3勝、10得点0失点。ルカク&マティッチという極上の新戦力【粕谷秀樹のプレミア一刀両断】

2017年08月30日(Wed)7時21分配信

シリーズ:粕谷秀樹のプレミア一刀両断
text by 粕谷秀樹 photo Getty Images
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プレミアリーグをよく知る〈極上の人材〉

MFマティッチの加入で中盤の守備が格段に安定した
MFマティッチの加入で中盤の守備が格段に安定した【写真:Getty Images】

 ルカクの存在感は際立っている。強靭、かつ柔軟なフィジカルを利したポストワークによって、アバウトなパスでも確実にマイボールにする。相手センターバックの枚数にかかわらず、だ。このキープ力があるからこそ、ユナイテッドの攻撃は数年にない破壊力が感じられるのだろう。ルカクにボールが渡った瞬間、2~3列目のサポートは分厚く、素早い。

 また、ポグバ、ムヒタリアン、ファン・マヌエル・マタといったアシスト役にも恵まれているため、ユナイテッド特有のプレッシャーに耐えさえすれば、昨シーズンの25点を上まわるゴール数も期待できそうだ。ルート・ファン・ニステルローイ以来、待望久しい9番タイプがやって来た。

 マティッチの加入で、ユナイテッドの守備は格段にレベルアップした。迅速に、いとも簡単に高めのポジションでボールを回収できるため、ショートカウンターの機会も昨シーズンに比べると増えている。

 もちろん、マティッチの動きに呼応したDFラインもポジション設定が高くなるため、全体のラインもコンパクトになった。早めの勝負を得意とする両センターバック(エリック・バイリー、フィル・ジョーンズ)との連係もスムーズだ。

 マイケル・キャリックのパスセンス、理に適ったポジショニングも捨てがたく、必ず彼を必要とするときがやって来る。しかし、テンポが日々スピードアップする近代フットボール事情を考慮すると、36歳の大ベテランは重要なポイントで起用すべきだ。

 フィジカルでキャリックを上まわり、年齢で7歳下まわるマティッチが守備的MFの一角に収まった人選は、至極当然である。ロイ・キーン(アイルランド代表コーチ)が退団して以来、ユナイテッドが探し求めた中盤の1ピースが、マティッチの入団によってようやく埋まった。

 ネイマール(パリ・サンジェルマン)のような知名度はないものの、ユナイテッドは実戦タイプの2選手を獲得して好スタートを切った。勝利至上主義のモウリーニョ監督にとって、プレミアリーグをよく知るルカクとマティッチは〈極上の人材〉といって差し支えない。

(文:粕谷秀樹)

【了】

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